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【市博科普】中国近代海运事业的奠基人:船政大臣沈葆桢

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    沈葆桢(1820~1879)——字幼丹,侯官县(今福州市)人,累官至福建船政大臣、两江总督兼南洋通商大臣。一生以主办船政、筹建海防、开发台湾等见著。

初识“洋务”
   嘉庆二十五年(1820年),沈葆桢出生于贫苦的读书人家庭,父亲沈廷枫以教书为业,母亲林惠芳是林则徐的六妹,沈葆桢多才好学,室名"夜识斋" ,尤工于书法,笔意苍劲,法度谨严,间作山水。其诗词也经常得林则徐指点。他是林则徐阁楼上书房的常客,在这里,他览阅了许多古今中外的名作,在与舅舅的交谈中也开始对"洋务"二字产生了最初的了解。他经常把自己从书中得到的想法告诉舅舅,在一次谈话中,他表达了对兴办洋务的看法。
踏足船政
   同治五年(1866年)春,左宗棠升任闽浙总督,行辕设在福州。八月,朝廷批准了左宗棠关于设轮船制造局的奏折,决定在福州马尾的三岐山下建设船政局,即以后的福州船政局。十月,左宗棠因陕西回民起义,调任陕甘总督,行前力荐丁忧在家的江西巡抚沈葆桢接手船政,并亲自到宫巷请沈葆桢出山。


 
   沈葆桢一上任即建船坞及机器厂,并附设船政学堂,造成船舰20艘,分布各海口。同治七年(1868年)正月 ,又创办艺圃,学制5年,培养监工人才。

 
派遣留学,报效祖国
    光绪元年(1875年),沈葆桢升任两江总督兼南洋通商大臣,督办南洋海防,扩充南洋水师,并参与经营轮船招商局,派船政学堂学生赴英法留学。
   派遣优秀学员出国留学是他晚年对近代中国的又一重大贡献。自1877至1898年,清廷共派出4批80多名学生赴英、法、德等国留学。这些出国深造的人员不乏严复、詹天佑之辈,他们后来成了近代中国各个领域的专家,对推动中国近代社会的进步起了巨大的作用。

沈葆桢故居

 
   沈葆桢故居位于福州鼓楼区宫巷26号,始建于明天启年间,数次易主。清同治年间,沈葆桢购置这座大房屋,加以修葺居住。现为沈家后裔的住宅,是清代福州典型官宦人家大院。建筑基本保存完整,1996年被公布为省级文物保护单位,2006年被公布为全国重点文物保护单位。