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【市博科普】福州古厝系列(70)长乐竹林寺

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     竹林禅寺,俗称竹林寺,又名天王寺,位于福州市长乐区古槐镇高楼村龟山麓,临溪而建。


 
       旧传高僧法照,自衡州云峰寺游方至此,钵中忽起五色云,宫宇闪现,额题“竹林禅寺”。僧以示勣,“勣观叹异,以其故居,有修篁千亩,夹涧清晖,遂舍而为寺,退居安适轩”。
       诸版本《长乐县志》大同小异,均载有“陈户部郎中林勣舍宅为寺”。据此可知,竹林寺当创建于南北朝之陈朝(557-580年)无疑。证诸长乐方志,未见比竹林寺创建更早之寺院记载,由此亦可知,竹林寺的创建,当属长乐首举。


 
       资料表明,竹林寺草创之初,建有藏经室与放生池,不久邻近宝藏寺之寺田,亦并入竹林寺为业,可见规制与规模均可足称。
      至唐末,寺周建有“三十六池馆”,亦即三十六庵,名称以次曰:白莲、慈氏、上方、隣溪、华严、慈云、普云、地藏、龙溪、瑞应、观音、文殊、普贤、天冠、白龙、尤邱、释迦、白云、宝积、灵源、泗洲、归云、延寿、香严、弥勒、积翠、藏宝、忏室、凌云、龟石、广平、弥陀、乾懿、功德堂、育王塔、罗汉院。
      宋庆历间,三十六池馆均并为寺。
      宋元祐县令袁正规在竹林寺周边云溪、瀑布泉旁建有白云亭与溪会亭。

  

       竹林寺,现存有清光绪丁酉年楷书寺额“宏开觉路”,清光绪丙戌年铸铁钟一口及大雄宝殿横匾“庄严德界”、竹林禅寺”石碑等文物。
       该寺今又建“桂馥亭”、“观音阁”等诸建筑;四周古木参天,遮天盖日,秀竹成林,青翠欲滴。
       寺的西边群山巍峨,灌木丛生,山上有宋苏才翁题刻及蔡襄书“龟山”等摩崖题刻。


     竹林寺以其规模之宏大,规制之严整,以及山光水色、胜擅一方而名著丛林,驰誉遐迩,并且始终香旺而僧众,故绅耆官宦,文人墨客,慕名踵至,留下不少题咏、题刻,以及附设匠作诸胜迹,虽岁月沧桑,迭遭兵燹贼劫,导致唐末五代之前竹林寺物故资料几乎散佚殆尽,但仅从有幸蒐集到的残简断笺中,亦足以窥见斯寺历史文化之不凡价值。