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【市博科普】福州古厝系列(57)琉球馆

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《闽都记》记载:新港在河口尾,径趋大江,便夷船往来。从中可知道在台江新港街道十二桥北,明代之前,有一座柔远驿,已有外国船只往来,当时称为怀远驿,作为琉球诸藩国馆寓的所在。明正德年间(1506-1521年)建成控海楼,俗称琉球会馆。驿馆屡有修葺,列为福州接待琉球使者的所在,以示朝廷怀柔之意。名取柔远也好,怀远也好,都含有睦邻亲善的意思。

清代琉球画家笔下的柔远驿及闽江沿岸山水

    中国与琉球国的往来始于明洪武五年(1372年)。其时朱元璋命行人杨载出使琉球。琉球中山王察度即遣弟弟泰期到中国朝贡。洪武二十五年(1392年),朱元璋又赐“闽人三十六姓”给琉球国,令往来朝贡。这“三十六姓”多是河口附近的人,因此福州与琉球国的关系特别密切。清时出使琉球国的使节也多为福州人,如嘉庆十三年(1808年(,奉命充册封琉球正使的齐鲲,是福州仓山区齐安村人;清道光十八年(1838年(出使琉球的状元林鸿年,是福州鼓楼区人。他们在琉球至今还分别保留有珍贵的摩崖题刻“活泼泼地”和“源远流长”等。此外还有琉球国的“蔡红亨”在长乐传艺,被称为“蔡夫人”;闽侯南屿的拳师周子和还成为日本冲绳“上地流空手道”的始祖等,都是中琉两国人民友好的象征。


    “琉球馆”占地面积600平方米。馆内清幽典雅。前后天井都摆满许多的假山盆景。缩尺成寸,摇曳生姿,点缀中外人民友好的氛围。后天井里还搜集有几十方古代硫球国人葬在福州的墓碑。据载,明代琉球国人在福州卒葬的有400多人,大多在福州东郊的金鸡山。清代卒葬的有578人,大多在福州南郊的白泉庵,称为“琉球墓”。


   琉球会馆的结构为前厅三间,两边卧房六间;后厅五间,两边水梢卧房二十七间;式门三间,两边水梢卧房六间。另有守把千户两边十间,军事房六间。内设天妃宫,供航行海上的人们祈求一路平安,作为妈祖信仰的设施,配套其间。琉球贡船运载的货物,抵达河口尾后,经过会盘后,由民夫搬到进贡厂内的贮库,办好交接手续,福建布、按两司派出官员,将货物拆开,重新装箱,逐一验封,派员护送贡使,取道南平,北上京城。余下货物,在河口交易,兴盛一时。


   柔远驿于1992年被修复。现今,柔远驿被福州市作为福州对外友好关系史博物馆,馆内陈列有福州与海外之间外交、文化、贸易等各种往来的文物和其他展品,其内容不仅限于福州和琉球间的往来交流,还包括了明代以前的福州对外交流历史以及近现代福州与日本间的交流,马可波罗、日僧空海和尚、郑和及福清隐元禅师等和福州对外交流有关系的人物事迹都在展览之列,馆址还立有“中日友好,万古长青”的石碑。